オンライン英会話を始める前に!必要なもの&便利なもの5つ

オンライン英会話コラム

日本にいながら英語のスピーキングの練習ができるオンライン英会話。

とっても便利だけど、何から始めたらいいのかわからず不安・・・なんて方も多いのでは?

今回はオンライン英会話を始める前に知っておきたい【必要なもの】と【便利なもの】をまとめて5つご紹介したいと思います。

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1.パソコン / タブレット端末

オンライン英会話を始めるためには、何はともあれパソコンやタブレット端末、スマートフォンを使う必要があります。

自分専用でなくても家に1台パソコンがある方も多いハズ。もしくはインターネット環境に接続できるiPadなどのタブレット端末を使用してオンライン英会話レッスンを受けることもできます。

  • デスクトップパソコン
  • ノートパソコン
  • タブレット(iPadなど)
  • スマートフォン(iPhoneなど)

ちなみに、初心者の方はパソコンがおすすめです。

画面の小さいスマホやタブレットの場合、片手がふさがった電話感覚になりやすく、英会話に慣れていない場合にはジェスチャーなどがかなり役に立つので、身振り手振りができる環境をつくっておきましょう。

2.インターネット環境

次に絶対的に必要になるのがインターネット環境。インターネットのおかげで簡単に世界と繋がれるようになりましたね。

家にすでにパソコンがある方はおそらくネット環境が整っているかとは思いますが、ネットの速度などもチェックしておきましょう。

Youtubeなどで動画を見ているときに速度が遅かったり途中で止まってしまう場合は、回線の速度が遅い可能性があります。

オンライン英会話の際も途中で映像や音声が止まってしまってレッスンが中断したら大きなストレスですよね。

最近では多くの家庭で”光”などの高速インターネット回線が使用されているので、あまりにも速度が遅いということはないと思いますが、マンションやアパート全体でシェアしているネット回線の場合、ネットを使用している家庭が多い時間帯は速度が遅くなります。

多くの人がネット回線を使用する時間を避けてレッスンを受けるなどの工夫もすることも大切です。家のネットがあまりにも遅いなら、Wi-Fiのあるカフェのテラス席なども上手く活用しましょう。

いずれにせよ快適なオンライン英会話レッスンのためにはインターネット環境はマストですので、始める前に必ずチェックしておきましょう。

3.スカイプなどのアプリのダウンロード

パソコン・タブレットとインターネット環境が用意できたら、次はオンライン英会話をするためのアプリをダウンロードします。

多くのオンライン英会話レッスンで使われているアプリが『Skype(スカイプ)』。パソコン、タブレット、スマホに無料で簡単にダウンロード&設定ができるアプリです。

『Skype』はオンライン英会話用のアプリというわけではなく、友達や家族同士で無料ビデオ通話ができるアプリとして有名です。

ネット環境があれば、国を越えても無料でビデオ通話や電話ができるので『Skype』をダウンロードしておく価値は十分にありますよ。

Skypeのダウンロードはこちら!

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4.ウェブカメラ

パソコンに内蔵されていることが多いですが、ウェブカメラもオンライン英会話に必要なアイテムです。

基本的にオンライン英会話の講師側にはカメラがついており、講師の顔や動きなどは生徒側から見ることができますが、生徒側は必ずしもカメラを起動しなければならないということではありません。

しかし、お互いに顔が見えた方が安心感も大きく、講師側もジェスチャーなどでこっちの言いたいことを理解してくれやすいので、カメラは確実にあった方が良いでしょう。

パソコンに内蔵されていない場合は、後付けで買うこともできます。最低限の機能があるものなら¥1,000くらいからAmazonなどで販売しているのでチェックしてみましょう。

5.ヘッドセット

最後に、既にパソコンにマイクとスピーカーが内蔵されているものも多いので、必須というわけではありませんが、あった方が便利なのがヘッドセットです。

ヘッドセットとは、ヘッドフォンとマイクがセットになったもののこと。ヘッドフォンをつけることで相手の言っていることがよりわかりやすく、マイクがあれば自分の声も相手により聞こえやすくなるでしょう。

周りの雑音に邪魔されず、集中してレッスンを受けたい方におすすめ。

高品質のものを買えば、オンライン英会話用としてだけでなく、音楽を聴いたり映画を見たりする時にも役立つので、一石二鳥ですよ。

おすすめのヘッドフォン6選はこちら!

まとめ

以上、オンライン英会話を始める前に用意しておきたい【必要なもの】と【便利なもの】を合わせて5つご紹介しました。

全て新しくそろえるとなると多大な費用がかかりますが、パソコンやネット環境は既にある人が多く、Skypeのアプリは無料、ヘッドセットやウェブカメラも最安¥1,000程度で購入できるので、オンライン英会話は本当にお手軽に始めやすい習い事ですよ。

是非、参考にしてみて下さい!

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